El funcionario de Houston Community College tomó sobornos por años: FBI

REDACCIÓN | NOTICIASPC.COM.MX

HOUSTON.- El FBI está utilizando un reciente caso de corrupción pública de alto perfil, uno que involucró a un antiguo miembro de la junta del Houston Community College, para crear conciencia sobre funcionarios inescrupulosos que violan la confianza pública en beneficio personal.

En enero de 2018, un juez federal condenó a Chris Oliver, de 53 años, a 70 meses de prisión después de su condena por cargos de soborno. Elegido por primera vez en la junta de la universidad comunitaria en 1995, Oliver ocupó un puesto de confianza, pero en 2009 comenzó a solicitar y aceptar sobornos para influir en la adjudicación de contratos lucrativos.

"Tuvo una influencia considerable", dijo el agente especial Mark Michalek, que supervisa las investigaciones de corrupción pública en la División de Houston del FBI. "Eventualmente alguien se presentó para informar que Oliver estaba requiriendo sobornos en efectivo para que las personas pudieran obtener contratos o trabajar dentro de la red de la universidad comunitaria".

Houston Community College (HCC) es una de las operaciones de la universidad comunitaria más grande del país, dijo Michalek, con un presupuesto operativo anual que se acerca a los $ 350 millones. En el momento de su arresto en 2016, Oliver era vicepresidente de la junta, que consistía en nueve miembros elegidos cada uno por períodos de seis años.

La investigación del FBI reveló que, durante un período de aproximadamente siete años, Oliver aceptó casi 70 pagos de sobornos por un total de más de $ 225,000 de personas que buscaban contratos con HCC para realizar trabajos relacionados con los terrenos y las instalaciones de la universidad. Oliver a menudo recibía pagos en efectivo de miles de dólares en sobres, entregados en cafeterías locales. "Se había salido con la suya por tanto tiempo, era descarado, debió haber sentido que estaba por encima de la ley", dijo Michalek.

"Se había salido con la suya por tanto tiempo, era descarado, debió haber sentido que estaba por encima de la ley". "La persona que se presentó fue una víctima en el caso porque se le colocó en la posición de tener que pagar a Chris Oliver para poder obtener contratos con la universidad", explicó Michalek. "Las víctimas a veces suponen que no tienen otra opción. En poco tiempo, en una cultura como esa ", agregó," los sobornos y los sobornos pueden parecer la forma normal de hacer negocios ". Los funcionarios públicos corruptos crean también otras víctimas, los principales miembros de la comunidad que pierden la fe en sus electores y funcionarios designados y, por extensión, las instituciones que representan. Es por eso que la corrupción pública es la principal prioridad de investigación criminal del FBI y por qué la oficina del FBI en Houston está utilizando el caso Oliver para crear conciencia y alentar a los ciudadanos a presentarse si sospechan que un individuo en una posición de confianza pública está abusando de esa confianza.

"Nuestro foco está en aquellos que explotan su posición oficial para beneficio personal", dijo Michalek. "Eso generalmente toma la forma de sobornos, sobornos, extorsión y esquemas de apropiación indebida". Agregó que tales casos pueden ser muy difíciles de descubrir y difíciles de investigar. "Es por eso que confiamos mucho en el público para ayudarnos a hacer nuestro trabajo", dijo. "Alentamos a cualquiera que vea algo, incluso si no está seguro de que sea un delito, a contactar al FBI".

Michalek, un veterano de 13 años del FBI, ha visto de primera mano el efecto negativo que pueden tener los funcionarios corruptos. Aunque la mayoría de los servidores públicos son honestos, los pocos que buscan llenar sus bolsillos "pueden desgarrar el tejido de la comunidad", señaló.

Cuando Oliver fue arrestado -gracias a una operación encubierta en la que lo registraron aceptando sobornos- "la gente de HCC estaba en estado de shock", dijo Michalek. Como resultado, la universidad realizó auditorías y comenzó a cambiar la forma en que hace negocios. Mejor aún, explicó Michalek, sería prevenir la corrupción en primer lugar. "La estrategia de prevención, en gran parte mediante la educación del público, es mucho más efectiva a largo plazo que tener que reparar el daño a la reputación de nuestras instituciones gubernamentales causado por unos pocos que violan la confianza del público".

 

 

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